Voyage sur les flots de galaxies – Hélène Courtois

Une nouvelle vision de la structure et de la dynamique de l’univers, ainsi que de la place de la Voie Lactée en son sein

laniakeaRédigé par une des plus célèbres cosmographes (cartographe cosmique) au monde, ce petit livre relate la découverte de Laniakea, le superamas de galaxies auquel la Voie Lactée appartient, ainsi que les méthodes utilisées pour y parvenir. Mais bien plus que cela, l’ouvrage redéfinit la notion même de superamas, ainsi que la structure et surtout la dynamique à très grande échelle de l’univers.

Deux points sont à signaler : d’abord, c’est une vraie vulgarisation scientifique, absolument tout point un poil technique ou pouvant poser problème au lecteur non-initié est expliqué de façon très claire (ce qui rend d’ailleurs la lecture encore plus rapide pour le lecteur qui, lui, connaît déjà les notions évoquées -le livre ne fait que 166 pages-). Ensuite, l’illustration de l’ouvrage est absolument remarquable : je ne parle pas des photos, mais plutôt des schémas explicatifs, à la fois très clairs et très bien réalisés sur un plan technique. Pour avoir lu d’autres livres de vulgarisation émanant d’auteurs beaucoup plus prestigieux (y compris français) qui étaient déplorables sur ce plan là, je ne peux que saluer la qualité présente ici. Voilà un graphiste qui mériterait de travailler à plein régime, tous éditeurs de vulgarisation scientifique confondus.  Continuer à lire … « Voyage sur les flots de galaxies – Hélène Courtois »

Tales of Honor – volume 1 – On Basilisk Station – Yoon / Jeong / Sejic / Hawkins

Une adaptation intéressante mais non dépourvue de défauts du premier roman du cycle phare de la SF militaire

honor_1On Basilisk Station fait partie de la série Tales of Honor, qui a pour ambition de transposer l’univers d’Honor Harrington sous forme de romans graphiques (en anglais). Pour être plus précis, ce volume est en fait la réunion des cinq premiers numéros de la série de comics, parus entre Mars et Septembre 2014. Alors que le volume 1 suit l’histoire du premier roman du cycle d’HH, Mission Basilic, le volume 2 paru ensuite est, lui, un scénario original.

Ce comic pourra intéresser deux catégories de lecteurs : ceux qui préfèrent découvrir l’univers d’HH sous une forme graphique forcément plus rapide et facile à digérer qu’un roman, et ceux qui connaissent justement déjà ce dernier et sont curieux de voir comment il a été adapté sous forme graphique, étant donné qu’au moment où j’écris ces lignes, il n’existe ni série télévisée, ni film consacré à la Salamandre. De ces deux catégories, la seconde pourra en revanche être un peu désappointée par certains choix en matière de design, ainsi que par le ton donné à l’ensemble.  Continuer à lire … « Tales of Honor – volume 1 – On Basilisk Station – Yoon / Jeong / Sejic / Hawkins »

Les rêves dans la maison de la sorcière – Pion / Lovecraft / Sapin

Une adaptation correcte sur le point qui me préoccupait le plus (l’ambiance), mais pas forcément totalement satisfaisante sur d’autres plans

sorciereLes rêves dans la maison de la sorcière est une adaptation en BD d’une nouvelle signée H.P. Lovecraft, La maison de la sorcière, publiée en 1933. Malgré sa très mauvaise réputation dans les cercles Lovecraftiens, ce texte est peut-être celui qui m’a le plus frappé et impressionné chez le Maître, avec l’Abomination de Dunwich. Pour bien comprendre la puissance de l’impact qu’il a eu sur moi, il faut réaliser que j’ai commencé à lire du Lovecraft à 11-12 ans, mais que je n’ai lu La maison de la sorcière que beaucoup plus tard, au début de ma vie active. A ce stade, j’aurais dû être blasé, mais j’ai été si complètement immergé dans ma lecture que, même aujourd’hui, j’évite de relire cette nouvelle… Pas parce qu’elle est mauvaise, mais au contraire parce qu’elle remplit parfaitement son office, à savoir me donner des (délicieux ?) frissons d’horreur !

Inutile, donc, de dire à quel point j’étais intéressé par son adaptation graphique : alors, déception ou satisfaction ? Un peu des deux, en fait. Continuer à lire … « Les rêves dans la maison de la sorcière – Pion / Lovecraft / Sapin »

Tag – Ma bibliothèque de rêve

vie_du_blogJ’ai été nominé par Lutin et, indirectement, par Aelinel, pour un tag que je trouve très intéressant : il consiste à décrire sa bibliothèque idéale. Je ne vais, de mon côté, nominer personne, mais j’invite toutes les personnes intéressées à participer à leur tour, en mettant éventuellement un lien vers leur article en commentaire.

Compte tenu du fait que nous parlons d’une bibliothèque idéale, je ne vais pas me préoccuper des évidents problèmes de budget, et aller jusqu’au bout de ma vision.  Continuer à lire … « Tag – Ma bibliothèque de rêve »

Book Fanboying Tag

vie_du_blogAyant été nominé par Elhyandra pour le Book Fangirling tag (rebaptisé pour l’occasion Fanboying tag juste pour votre serviteur ^^), que j’en profite pour remercier, c’est avec plaisir que je me prête à l’exercice aujourd’hui. Le principe est simple : répondre aux 5 questions posées par la personne qui vous a tagué, nommer 5 personnes, et leur poser 5 questions à votre tour. J’ai décidé de laisser le choix de répondre, à sa convenance, à toute blogueuse ou tout blogueur intéressé(e) par ce tag, et je ne vais donc nominer personne. Continuer à lire … « Book Fanboying Tag »

Par delà le visible – Carlo Rovelli

LE livre sur la Théorie des Boucles, et un chef-d’oeuvre de vulgarisation sur les théories plus anciennes

rovelliDans son livre « Voyager dans le temps », Marc Lachièze-Rey était critique envers ses collègues théoriciens, pour leur incapacité à saisir ce qu’était (ou pas) vraiment le temps. Le seul envers qui il confessait une grande admiration était Carlo Rovelli. A la lecture de « Par-delà le visible », il est facile de comprendre pourquoi : la pensée de M. Rovelli est d’une extraordinaire clarté. J’ai lu des livres de vulgarisation en matière de cosmologie / relativité / mécanique quantique / Astrophysique d’une qualité remarquable (liste non exhaustive : Brian Greene, Léonard Susskind, Kip Thorne, Edgard Gunzig), mais celui de Carlo Rovelli les dépasse tous en matière de clarté, concision (son livre est plus court que ceux de tous les autres, mais pourtant il donne autant, sinon plus d’éléments de compréhension au lecteur sur l’histoire de la physique que les leurs !), en matière de synthèse et de capacité de vulgarisation (c’est réellement encore plus tout-lecteur qu’un Brian Greene, et pourtant ce n’est pas un mince exploit !). Le schéma synthétique de la page 176 est un monument en matière de synthèse, qui devrait être reproduit dans tout livre de vulgarisation et dans toutes les salles de classe de France tant il permet de voir en un coup d’œil toute l’histoire de la physique depuis Newton jusqu’à la Gravité Quantique à boucles. Continuer à lire … « Par delà le visible – Carlo Rovelli »

Le vivant sur mesure – J. Craig Venter

Une bonne vulgarisation, quoique aride, des techniques et avancées en séquençage génétique, synthèse d’ADN et de formes de vie

venterCraig Venter, c’est un peu le pape de la génétique et de la biologie synthétique (de synthèse d’ADN artificiel) aux USA, mais aussi au niveau mondial. C’est son équipe qui a mené à bien le séquençage du génome humain.

Dans ce livre, il commence par faire un historique du génie génétique, de la génétique dans son ensemble, et de la synthèse d’ADN, de l’insertion d’ADN étranger dans un code ADN existant, ainsi que de la fabrication d’ADN à partir d’un modèle numérique. L’application de ces techniques à la fabrication de médicaments est bien entendu évoquée. Peu de surprises pour moi à ce niveau, ça fait partie de ma formation.

Ensuite, il explique pas-à-pas sa contribution à différentes avancées majeures, dont le séquençage du génome humain, la synthèse ADN à partir d’un modèle numérique, la conception par ordinateur de chromosomes inédits dans la nature puis leur fabrication, et enfin la fabrication de formes de vies bactériennes artificielles, inédites dans la Nature. Continuer à lire … « Le vivant sur mesure – J. Craig Venter »