L’aigle de Sharpe – Bernard Cornwell

Les guerres Napoléoniennes vues côté anglais, comme si vous y étiez

aigle_sharpeBernard Cornwell est un écrivain britannique publiant essentiellement des romans historiques (plus une série de thrillers et un livre d’Histoire sur Waterloo), un domaine dont il est considéré comme un des plus grands spécialistes. Il est surtout connu pour son cycle consacré à Richard Sharpe (plusieurs millions de livres vendus !), soldat de l’Armée de sa Majesté lors des guerres coloniales et Napoléoniennes du début du XIXe siècle. C’est un écrivain très prolifique, ayant, jusqu’à ce qu’il atteigne la soixantaine, publié deux livres par an. Ses autres cycles de romans historiques parlent de la Bretagne arthurienne, de celle du IXe siècle, de la Guerre de cent ans et de celle de Sécession.

Le cycle compte vingt-trois romans et une nouvelle, dont six ont été traduits en français. Il faut noter que le « tome 1 » de l’édition tricolore, à savoir le roman dont je vais vous parler aujourd’hui, est en fait le huitième si on suit la chronologie interne de l’univers, mais le premier a avoir été publié (en 1981). L’auteur a, par la suite, ajouté des livres servant de prélude, ou intercalé de nouveaux romans entre ceux existant déjà, ce qui fait que l’ordre de lecture n’est pas évident à déterminer (vous le trouverez ici).

Nous suivons donc Richard Sharpe, alors engagé contre les troupes Napoléoniennes dans la Guerre de la péninsule, au Portugal et en Espagne. Il s’agit d’un roman d’aventure à cadre militaire, mettant l’emphase sur l’action mais étant très précis sur le plan de la reconstitution, qu’elle soit martiale ou Historique.  Continuer à lire … « L’aigle de Sharpe – Bernard Cornwell »

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Voyage sur les flots de galaxies – Hélène Courtois

Une nouvelle vision de la structure et de la dynamique de l’univers, ainsi que de la place de la Voie Lactée en son sein

laniakeaRédigé par une des plus célèbres cosmographes (cartographe cosmique) au monde, ce petit livre relate la découverte de Laniakea, le superamas de galaxies auquel la Voie Lactée appartient, ainsi que les méthodes utilisées pour y parvenir. Mais bien plus que cela, l’ouvrage redéfinit la notion même de superamas, ainsi que la structure et surtout la dynamique à très grande échelle de l’univers.

Deux points sont à signaler : d’abord, c’est une vraie vulgarisation scientifique, absolument tout point un poil technique ou pouvant poser problème au lecteur non-initié est expliqué de façon très claire (ce qui rend d’ailleurs la lecture encore plus rapide pour le lecteur qui, lui, connaît déjà les notions évoquées -le livre ne fait que 166 pages, 184 dans sa seconde édition-). Ensuite, l’illustration de l’ouvrage est absolument remarquable : je ne parle pas des photos, mais plutôt des schémas explicatifs, à la fois très clairs et très bien réalisés sur un plan technique. Pour avoir lu d’autres livres de vulgarisation émanant d’auteurs beaucoup plus prestigieux (y compris français) qui étaient déplorables sur ce plan là, je ne peux que saluer la qualité présente ici. Voilà un graphiste qui mériterait de travailler à plein régime, tous éditeurs de vulgarisation scientifique confondus.  Continuer à lire … « Voyage sur les flots de galaxies – Hélène Courtois »

Par delà le visible – Carlo Rovelli

LE livre sur la Théorie des Boucles, et un chef-d’oeuvre de vulgarisation sur les théories plus anciennes

rovelliDans son livre « Voyager dans le temps », Marc Lachièze-Rey était critique envers ses collègues théoriciens, pour leur incapacité à saisir ce qu’était (ou pas) vraiment le temps. Le seul envers qui il confessait une grande admiration était Carlo Rovelli. A la lecture de « Par-delà le visible », il est facile de comprendre pourquoi : la pensée de M. Rovelli est d’une extraordinaire clarté. J’ai lu des livres de vulgarisation en matière de cosmologie / relativité / mécanique quantique / Astrophysique d’une qualité remarquable (liste non exhaustive : Brian Greene, Léonard Susskind, Kip Thorne, Edgard Gunzig), mais celui de Carlo Rovelli les dépasse tous en matière de clarté, concision (son livre est plus court que ceux de tous les autres, mais pourtant il donne autant, sinon plus d’éléments de compréhension au lecteur sur l’histoire de la physique que les leurs !), en matière de synthèse et de capacité de vulgarisation (c’est réellement encore plus tout-lecteur qu’un Brian Greene, et pourtant ce n’est pas un mince exploit !). Le schéma synthétique de la page 176 est un monument en matière de synthèse, qui devrait être reproduit dans tout livre de vulgarisation et dans toutes les salles de classe de France tant il permet de voir en un coup d’œil toute l’histoire de la physique depuis Newton jusqu’à la Gravité Quantique à boucles. Continuer à lire … « Par delà le visible – Carlo Rovelli »

Le vivant sur mesure – J. Craig Venter

Une bonne vulgarisation, quoique aride, des techniques et avancées en séquençage génétique, synthèse d’ADN et de formes de vie

venterCraig Venter, c’est un peu le pape de la génétique et de la biologie synthétique (de synthèse d’ADN artificiel) aux USA, mais aussi au niveau mondial. C’est son équipe qui a mené à bien le séquençage du génome humain.

Dans ce livre, il commence par faire un historique du génie génétique, de la génétique dans son ensemble, et de la synthèse d’ADN, de l’insertion d’ADN étranger dans un code ADN existant, ainsi que de la fabrication d’ADN à partir d’un modèle numérique. L’application de ces techniques à la fabrication de médicaments est bien entendu évoquée. Peu de surprises pour moi à ce niveau, ça fait partie de ma formation.

Ensuite, il explique pas-à-pas sa contribution à différentes avancées majeures, dont le séquençage du génome humain, la synthèse ADN à partir d’un modèle numérique, la conception par ordinateur de chromosomes inédits dans la nature puis leur fabrication, et enfin la fabrication de formes de vies bactériennes artificielles, inédites dans la Nature. Continuer à lire … « Le vivant sur mesure – J. Craig Venter »

Dernières nouvelles des planètes- Charles Frankel

Très bon livre de vulgarisation faisant un point complet sur les connaissances sur les planètes… au moment de sa rédaction

planetesCe livre fait un point très complet sur les connaissances acquises sur les différentes planètes et satellites (plus un chapitre sur la Terre et des passages sur les astéroïdes et les comètes au sein du chapitre consacré à Pluton). La géologie (dont le volcanisme / cryovolcanisme, la tectonique des plaques ou son absence, les reliefs, etc), l’hydrologie (au sens large, c’est-à-dire comprenant la dynamique de liquides autres que l’eau, par exemple les écoulements d’hydrocarbures sur Titan), la composition et la dynamique des différentes atmosphères sont décrites, ainsi que les caractéristiques orbitales, les systèmes d’anneaux le cas échéant, et bien entendu les satellites (avec pas mal de détails d’ailleurs).
L’histoire de la découverte de chaque planète et / ou satellite est également évoquée, ainsi que la façon dont on les a nommés. Le style est clair, accessible (c’est un vrai ouvrage de vulgarisation) et fluide, on enchaîne les pages et les paragraphes sans effort. Continuer à lire … « Dernières nouvelles des planètes- Charles Frankel »

Que faisiez-vous avant le Big Bang ? – Edgard Gunzig

Une théorie intéressante, plus une vulgarisation et une histoire de la physique théorique remarquables

gunzigOutre le fait qu’il présente une théorie très intéressante concernant l’origine, le destin et la structure de l’univers, le bootstrap géométrico-matériel, ce livre présente une histoire extrêmement claire et intéressante des différentes théories ayant mené aux conceptions actuelles sur l’univers. De Galilée à Newton, de l’électromagnétisme à la théorie de grande unification, de la Relativité restreinte à la générale, de la mécanique quantique à la théorie quantique des champs, tout le cheminement ayant conduit des unes aux autres, ainsi que les différences et les convergences entre elles et les changements de paradigme qu’elles apportent, seront expliqués très simplement par l’auteur. Il s’agit d’une vraie vulgarisation, accessible à tous, même ceux qui n’étudient pas la physique théorique ou n’en ont pas fait leur métier. Pour vous donner un point de comparaison, on est quasiment au niveau de qualité, sur le plan de la vulgarisation, de ces références que sont Brian Greene ou Kip Thorne. Continuer à lire … « Que faisiez-vous avant le Big Bang ? – Edgard Gunzig »

L’univers en rebond – Martin Bojowald

Plutôt intéressant mais un peu fouillis et moyennement vulgarisé

rebondPremière précision : il s’agit en fait plus d’un livre sur la théorie de la gravitation quantique à boucles en général, avec une emphase particulière sur la cosmologie qui en est dérivée et tout spécialement sur ses applications sur les singularités que d’un livre qui, tout au long de son contenu, ne parle que du big-bounce (l’hypothèse que l’univers soit cyclique et alterne à l’infini entre big bangs et big crunchs). Personnellement, je trouve qu’il s’agit plutôt d’une bonne chose, car les livres de vulgarisation sur la gravitation quantique à boucles restent suffisamment rares en français pour que chacun soit le bienvenu. Continuer à lire … « L’univers en rebond – Martin Bojowald »