Par delà le visible – Carlo Rovelli

LE livre sur la Théorie des Boucles, et un chef-d’oeuvre de vulgarisation sur les théories plus anciennes

rovelliDans son livre « Voyager dans le temps », Marc Lachièze-Rey était critique envers ses collègues théoriciens, pour leur incapacité à saisir ce qu’était (ou pas) vraiment le temps. Le seul envers qui il confessait une grande admiration était Carlo Rovelli. A la lecture de « Par-delà le visible », il est facile de comprendre pourquoi : la pensée de M. Rovelli est d’une extraordinaire clarté. J’ai lu des livres de vulgarisation en matière de cosmologie / relativité / mécanique quantique / Astrophysique d’une qualité remarquable (liste non exhaustive : Brian Greene, Léonard Susskind, Kip Thorne, Edgard Gunzig), mais celui de Carlo Rovelli les dépasse tous en matière de clarté, concision (son livre est plus court que ceux de tous les autres, mais pourtant il donne autant, sinon plus d’éléments de compréhension au lecteur sur l’histoire de la physique que les leurs !), en matière de synthèse et de capacité de vulgarisation (c’est réellement encore plus tout-lecteur qu’un Brian Greene, et pourtant ce n’est pas un mince exploit !). Le schéma synthétique de la page 176 est un monument en matière de synthèse, qui devrait être reproduit dans tout livre de vulgarisation et dans toutes les salles de classe de France tant il permet de voir en un coup d’œil toute l’histoire de la physique depuis Newton jusqu’à la Gravité Quantique à boucles. Continuer à lire … « Par delà le visible – Carlo Rovelli »

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Le vivant sur mesure – J. Craig Venter

Une bonne vulgarisation, quoique aride, des techniques et avancées en séquençage génétique, synthèse d’ADN et de formes de vie

venterCraig Venter, c’est un peu le pape de la génétique et de la biologie synthétique (de synthèse d’ADN artificiel) aux USA, mais aussi au niveau mondial. C’est son équipe qui a mené à bien le séquençage du génome humain.

Dans ce livre, il commence par faire un historique du génie génétique, de la génétique dans son ensemble, et de la synthèse d’ADN, de l’insertion d’ADN étranger dans un code ADN existant, ainsi que de la fabrication d’ADN à partir d’un modèle numérique. L’application de ces techniques à la fabrication de médicaments est bien entendu évoquée. Peu de surprises pour moi à ce niveau, ça fait partie de ma formation.

Ensuite, il explique pas-à-pas sa contribution à différentes avancées majeures, dont le séquençage du génome humain, la synthèse ADN à partir d’un modèle numérique, la conception par ordinateur de chromosomes inédits dans la nature puis leur fabrication, et enfin la fabrication de formes de vies bactériennes artificielles, inédites dans la Nature. Continuer à lire … « Le vivant sur mesure – J. Craig Venter »

Dernières nouvelles des planètes- Charles Frankel

Très bon livre de vulgarisation faisant un point complet sur les connaissances sur les planètes… au moment de sa rédaction

planetesCe livre fait un point très complet sur les connaissances acquises sur les différentes planètes et satellites (plus un chapitre sur la Terre et des passages sur les astéroïdes et les comètes au sein du chapitre consacré à Pluton). La géologie (dont le volcanisme / cryovolcanisme, la tectonique des plaques ou son absence, les reliefs, etc), l’hydrologie (au sens large, c’est-à-dire comprenant la dynamique de liquides autres que l’eau, par exemple les écoulements d’hydrocarbures sur Titan), la composition et la dynamique des différentes atmosphères sont décrites, ainsi que les caractéristiques orbitales, les systèmes d’anneaux le cas échéant, et bien entendu les satellites (avec pas mal de détails d’ailleurs).
L’histoire de la découverte de chaque planète et / ou satellite est également évoquée, ainsi que la façon dont on les a nommés. Le style est clair, accessible (c’est un vrai ouvrage de vulgarisation) et fluide, on enchaîne les pages et les paragraphes sans effort. Continuer à lire … « Dernières nouvelles des planètes- Charles Frankel »

Que faisiez-vous avant le Big Bang ? – Edgard Gunzig

Une théorie intéressante, plus une vulgarisation et une histoire de la physique théorique remarquables

gunzigOutre le fait qu’il présente une théorie très intéressante concernant l’origine, le destin et la structure de l’univers, le bootstrap géométrico-matériel, ce livre présente une histoire extrêmement claire et intéressante des différentes théories ayant mené aux conceptions actuelles sur l’univers. De Galilée à Newton, de l’électromagnétisme à la théorie de grande unification, de la Relativité restreinte à la générale, de la mécanique quantique à la théorie quantique des champs, tout le cheminement ayant conduit des unes aux autres, ainsi que les différences et les convergences entre elles et les changements de paradigme qu’elles apportent, seront expliqués très simplement par l’auteur. Il s’agit d’une vraie vulgarisation, accessible à tous, même ceux qui n’étudient pas la physique théorique ou n’en ont pas fait leur métier. Pour vous donner un point de comparaison, on est quasiment au niveau de qualité, sur le plan de la vulgarisation, de ces références que sont Brian Greene ou Kip Thorne. Continuer à lire … « Que faisiez-vous avant le Big Bang ? – Edgard Gunzig »

L’univers en rebond – Martin Bojowald

Plutôt intéressant mais un peu fouillis et moyennement vulgarisé

rebondPremière précision : il s’agit en fait plus d’un livre sur la théorie de la gravitation quantique à boucles en général, avec une emphase particulière sur la cosmologie qui en est dérivée et tout spécialement sur ses applications sur les singularités que d’un livre qui, tout au long de son contenu, ne parle que du big-bounce (l’hypothèse que l’univers soit cyclique et alterne à l’infini entre big bangs et big crunchs). Personnellement, je trouve qu’il s’agit plutôt d’une bonne chose, car les livres de vulgarisation sur la gravitation quantique à boucles restent suffisamment rares en français pour que chacun soit le bienvenu. Continuer à lire … « L’univers en rebond – Martin Bojowald »

Fées et Amazones – Olivier Ledroit

Un très bel artbook érotique (soft) sur une thématique steampunk / féerique

amazonesCommençons par l’aspect technique : la couverture, le papier et l’impression sont irréprochables ou quasiment (quand il y a une très vague pixellisation – ou ce qui y ressemble – sur une poignée d’images, on a plutôt le sentiment que ça correspond à un défaut sur le dessin / fichier original et pas à une mauvaise qualité du scan ou de l’impression. Et de toute façon, sur l’ensemble des illustrations du livre, c’est tellement anecdotique que finalement ça n’impacte pas la qualité de ce dernier).

Au niveau de la forme, les techniques utilisées et la palette de couleurs sont beaucoup plus variées que sur l’artbook érotique précédent d’Olivier Ledroit (Belles de Nuit). Il y a quelques esquisses, mais la majorité des dessins sont des versions finalisées. Il y a aussi bien des dessins « classiques » que des dessins avec du texte manuscrit en sur-impression, des pseudo-collages (de cartes postales, d’articles, d’affiches ou autres) mêlés au dessin de la femme représentée, du sepia (ou quelque chose qui donne cette impression), voire même un mélange de ces techniques. On aimera ou pas (personnellement j’ai trouvé ça plutôt bien réalisé), mais la majorité des dessins du livre sont tout de même de facture classique, si ça peut rassurer certains. Continuer à lire … « Fées et Amazones – Olivier Ledroit »

You are the hero – Jonathan Green

Très complet à propos de ce qu’il traite mais consacré uniquement aux Défis Fantastiques

heroSi vous êtes intéressé par ce livre et hésitez à l’acheter, soyez bien conscient qu’il ne s’agit pas d’une histoire complète de la totalité des livres dont vous êtes le héros publiés chez nous sous la bannière Folio Junior (et encore moins d’une histoire des livres-jeux publiés chez d’autres éditeurs, comme La Saga du Prêtre Jean par exemple). En effet, Gallimard a publié en France, sous une seule collection unifiée (Un livre dont vous êtes le Héros) comprenant différentes séries (Loup Solitaire, La Voie du Tigre, etc, et bien entendu Défis fantastiques) des livres qui, en Angleterre, étaient publiés sous les bannières d’éditeurs concurrents. La conséquence est que ce livre, au demeurant passionnant, ne traite QUE des Défis Fantastiques et de Sorcellerie !, c’est-à-dire des titres écrits soit directement, soit sous la supervision de Steve Jackson (l’anglais) et de Ian Livingstone. Seules deux autres séries sont évoquées, très, très, brièvement, à savoir La Voie du Tigre et Loup Solitaire (dans le cas de cette dernière, essentiellement pour expliquer le mauvais coup joué par Joe Dever et Gary Chalk à leurs ex-patrons de Games Workshop). Continuer à lire … « You are the hero – Jonathan Green »